Радиоактивные превращения

После открытия явления радиоактивности исследователи должны были выяснить, что происходит с веществом при радиоактивном распаде.
Эта проблема была решена британским физиком Эрнестом Резерфордом, который совместно с английским радиохимиком Фредериком Содди в 1903 году экспериментально доказал, что при радиоактивном распаде торий превращается в другой элемент – радон ( так называемая эманация тория).
Последующие эксперименты Резерфорда и других ученых неопровержимо доказали, что радиоактивность – это спонтанный атомный распад, самопроизвольное превращение одних элементов в другие, сопровождающееся выделением значительной энергии. Весьма существенно то, что на скорость распада не могли повлиять ни высокая температура, ни давление, никакие другие внешние воздействия.
Превращения ядер, сопровождающиеся испусканием альфа и бета лучей, называются соответственно альфа и бета распадом. Термин «гамма распад» не существует.
Распадающееся ядро называют материнским. Ядро продукта распада называется дочерним.